Banginiai valgo tris kartus daugiau, nei manyta anksčiau

Banginiai valgo tris kartus daugiau, nei manyta anksčiau

Jis prasidėjo nuo tiesioginio klausimo: kiek suvalgo baliniai banginiai?

Kadangi baliniai banginiai – kuprotieji banginiai, dešinieji banginiai, mėlynieji banginiai ir kiti – dažniausiai maitinasi šimtų pėdų gylyje, negalime lengvai stebėti jų elgesio. Ir bandyti atsakyti į šį klausimą būtų nei pageidautina, nei įmanoma, laikant tokius didžiulius gyvūnus (mėlynuosius banginius, kurių ilgis iki šimto pėdų yra didžiausi Žemėje) nelaisvėje, kad būtų galima stebėti jų kasdienius valgymo įpročius. Be to, kai kurios rūšys aistringai valgo kelis mėnesius, o paskui pasninkauja likusius metus, o tai dar labiau apsunkina jų suvartojamo maisto stebėjimą.

„Tai toks pagrindinis klausimas, maniau, kad mes jį išsiaiškinome prieš 30, 40, 50 metų, bet niekas niekada to neišmatavo“, – sako Stenfordo universiteto Hopkinso jūrų stoties doktorantas Matthew Savoca. Kalifornijoje ir „National Geographic Explorer“.

Savocai šis klausimas buvo gilesnis nei pagrindinis mokslas ir degantis smalsumas. Kiek suvalgo baliniai banginiai, yra tiesiogiai proporcinga tam, kiek jie tuštinasi. O banginių išmatos yra pagrindinė vandenyno produktyvumo dalis, suteikiančios vertingos energijos ir maistinių medžiagų daugybei jūrų gyvybės formų.

Neseniai Savoca, padedama tarptautinių bendradarbių, ėmėsi ieškoti atsakymo. Komanda Atlanto, Ramiojo vandenyno ir Pietų vandenynuose aprengė balinius banginius, pavadintus dėl šerinės medžiagos jų žandikaulio plokštelėse, kurios sugauna mažą grobį, pavyzdžiui, krilius ir zooplanktoną, Atlanto vandenyne, Ramiajame ir Pietų vandenynuose su pažangia sekimo technologija. Krilių koncentracijai matuoti jie taip pat naudojo dronus.

Rezultatai, paskelbti lapkričio 3 d Gamta, yra stulbinantys: Baleen banginiai valgo daug daugiau, nei manyta anksčiau. Pavyzdžiui, atskiras mėlynasis banginis kasdien suvalgo vidutiniškai 16 tonų maisto – maždaug tris kartus daugiau, nei manė mokslininkai. (Sužinokite daugiau apie paslėptą banginių kultūros pasaulį.)

„Šis tyrimas rodo, kad baliniai banginiai mūsų ekosistemoje vaidina daug svarbesnį vaidmenį, nei manėme“, – sako tyrime nedalyvavęs Edinburgo universiteto jūrų mokslininkas Sianas Henley. Taip yra todėl, kad 14 žinomų balinių banginių rūšių yra labai svarbios per vandenyną, visų pirma per ekskrementus, pernešant gyvybiškai svarbias maistines medžiagas, tokias kaip anglis, azotas ir geležis.

Henley teigimu, nauja informacija taip pat „pasako mums, kad turime kuo didesniu mastu pagerinti vandenynų apsaugą ir valdymą, ypač pietiniame vandenyne“. Vandenys prie Antarktidos yra ypač pažeidžiami žmogaus poveikio, daugiausia dėl klimato kaitos kylančios temperatūros ir pernelyg intensyvios žvejybos, kuri sutrikdo normalią maistinių medžiagų cirkuliaciją, o tai taip pat gali pakenkti kriliams ir kitiems balinių banginių maisto šaltiniams. Tai būtų ypač žalinga, nes šie banginiai vis dar atsigauna po šimtmečius trukusios banginių medžioklės.

Jis sako, kad banginiams ir toliau atsigaunant, jų vaidmuo perdirbant maistines medžiagas turėtų iš naujo nustatyti maistinių medžiagų ciklą ir paskatinti krilių augimą.

‘Geriau negu nieko’

Norėdami įvertinti, kiek suvalgo baliniai banginiai, mokslininkai anksčiau išanalizavo jų medžiagų apykaitos poreikius, remdamiesi jų dydžiu ir aktyvumo lygiu, naudodami artimai giminingą ar panašaus dydžio gyvūną. Pavyzdžiui, išmatavę, kiek orkos (arba žudikų banginiai) suvalgo, biologai ekstrapoliavo, ką valgys kuprotasis arba mėlynasis banginis.

„Kai susipažįstama su šių gyvūnų elgesiu, ekologija ir fiziologija, – sako Savoca, – mėlynasis banginis ir kuprotasis labai skiriasi nuo žudikiško banginio. Jis leidžia, kad ankstesnis bandymas yra „geriau nei nieko, bet iš tikrųjų tai nėra labai geras spėjimas“.

Savo tyrimui Savoca komanda pažymėjo 321 banginį, apimantį septynias balinių rūšių banginius: kuprotuosius banginius, mėlynuosius banginius, uodeginius banginius, mažuosius banginius, Antarkties mažuosius banginius, Bryde’o banginius ir Šiaurės Atlanto dešiniuosius banginius. (Žiūrėkite didžiausio pasaulyje gyvūno įtūžį vakarienei.)

Savoca žymes – įrenginius su akselerometrais, magnetometrais, GPS, šviesos jutikliais, giroskopais ir kameromis, specialiais klijais pritvirtintomis prie banginių nugarėlių – apibūdina kaip „banginius iPhone“. Kaip mūsų telefonai gali pasakyti, kiek žingsnių nueiname per dieną, banginių iPhone gali išmatuoti, kiek banginis įtrypia ir kokiame gylyje. Baleniniai banginiai dažnai gaudo maistą puldami arba greitai įsibėgėdami per vandenį, horizontaliai arba vertikaliai, atmerkę burną.

Komanda taip pat naudojo dronus banginio burnos dydžiui išmatuoti, o tai leido jiems apskaičiuoti vandens tūrį, kurį jis gali sugauti per tokius įtūpstus. Sonaras, skirtas išmatuoti krilių, gyvenančių banginių buveinėje, tankį, leidžia jiems nustatyti, kiek šių mažų į krevetes panašių gyvūnų banginis galėtų praryti su kiekvienu įtūpu.

Sudėjus visa tai, jie nustatė, kad paženklinti gyvūnai kiekvieną dieną suvalgydavo nuo 5 iki 30 procentų savo kūno svorio kriliu. Ankstesni skaičiavimai rodė, kad baliniai banginiai kasdien suvartoja mažiau nei 5 procentus savo kūno svorio.

Dingusio krilio paslaptis

Šis atradimas taip pat padeda išspręsti kitą mįslę, sako Savoca: Kodėl vandenynai prie Antarktidos nėra pripildyti krilių. Baleniniai banginiai, pagrindiniai mažyčių vėžiagyvių plėšrūnai, buvo beveik išnaikinti XX a. praeito amžiaus dešimtmetyje, pramoninės banginių medžioklės epochoje, kurią Savoca vadina „viena veiksmingiausių ir efektyviausių naikinimo kampanijų Žemės istorijoje“.

Nors žmonės vis dažniau išgauna krilius žuvims maistui ir maistinių medžiagų turtingam aliejui, ši pramonė nėra pakankamai didelė, kad paaiškintų, kodėl poliariniai vandenys nėra pripildyti šio gyvybiškai svarbaus maisto šaltinio banginiams, ruoniams ir kt., teigia Savoca. .

Devintojo dešimtmečio pabaigoje jūrų biogeochemikas Johnas Martinas iškėlė hipotezę, kad geležies trūkumas pietiniame vandenyne riboja fitoplanktono, kuris yra pagrindinis krilių maisto šaltinis, skaičių. Augalams ir gyvūnams reikia tik nedidelio geležies kiekio, tačiau jie negali išgyventi be jos. (Perskaitykite, kodėl pietinis vandenynas yra penktasis ir naujausias vandenynas.)

Vėlesni eksperimentai parodė, kad banginių išmatos yra viena iš daugiausiai geležies turinčių medžiagų vandenyne. Kartu su dulkėmis iš Sacharos dykumos ir kitų antžeminių šaltinių šis geležies šaltinis sudarė Pietų vandenyno geležies ciklo stuburą. Valgydami, virškindami ir išmesdami krilius, banginiai paima geležį iš vandenyno gelmių ir iškelia ją į paviršių su plūduriuojančiomis išmatomis, todėl ją galima naudoti mažam fitoplanktonui, pagrindiniam krilių grobiui. Daugiau išmatų sukuria teigiamą grįžtamąjį ryšį, nes daugiau fitoplanktono reiškia daugiau krilių, kurie gali palaikyti daugiau banginių.

Savoca sako, kad Antarkties balinių banginių, ypač pietinių ir mažųjų banginių, populiacijai vis dar daugėjant, prasminga, kad kriliai dar neatsigavo. Tačiau yra ir teigiamų ženklų: kuprotųjų banginių skaičius vakarinėje Pietų Atlanto dalyje išaugo iki 25 000 nuo vos 450 XX amžiaus viduryje.

Ne taip paprasta

Emma Cavan, Londono imperatoriškojo koledžo jūrų biogeochemikė, giria tyrimą, tačiau pabrėžia, kad „per paprastas sprendimas“ teigti, kad „krilių skaičius mažėja vien todėl, kad mažėja banginių“. Klimato kaita ir žvejyba taip pat atlieka savo vaidmenį.

Pavyzdžiui, klimatas sparčiau keičiasi poliariniuose regionuose, o dėl to atsirandantys poslinkiai, pavyzdžiui, šiltesnis, rūgštesnis vanduo, gali sumažinti fitoplanktono populiacijas.

Nepaisant to, Cavan sako, kad tyrimas yra stiprus priminimas, kad sveikiems vandenynams reikia banginių ir jų atliekų.

Leave a Comment

Your email address will not be published.