Slidinėjimo kurortai siekia efektyvesnio sniego gaminimo esant sausrai

Slidinėjimo kurortai siekia efektyvesnio sniego gaminimo esant sausrai

DENVERIS (AP) – vaizdas gali būti šiurpinantis per didžiulę sausrą: kalno šlaite išrikiuoti sniego gamybos ginklai, slidinėjimo trasoje sprogdinami brangūs krištolo dribsniai, o likusi žemė ištroškusi.

Sniego kiekis JAV vakaruose per pastarąjį šimtmetį sumažėjo maždaug 20 proc., todėl žmogaus sukurtas sniegas kasmet tampa vis svarbesnis atidarant slidinėjimo kurortus ir skatinant slidinėjimo miestelių ekonomiką, kai jie eina į neaiškią ateitį.

Kai sausros ir klimato kaitos padariniai vis labiau slegia namus, slidinėjimo pramonė investavo milijonus dolerių į efektyvesnes sniego gaminimo sistemas, nes kyla klausimų, ar tokia praktika yra protingas energijos ir vandens naudojimas.

„Manau, kad tai yra labai didelis dalykas. Jie nelaimingi. Mums geriau nedaryti sniego “, – sakė Audenas Schendleris, Kolorado Aspen Skiing Company vyresnysis viceprezidentas tvarumui. „Tačiau mūsų regiono ekonomika ir visų slidinėjimo miestų ekonomika priklauso nuo jūsų slidinėjimo kurorto veiklos. Taigi tai yra būtinas blogis“.

Sniego gaminimas buvo žinomas mažiausiai nuo šeštojo dešimtmečio, tačiau Vakaruose ši praktika išplito po didelės sausros septintojo dešimtmečio pabaigoje. Pasak Kolorado nacionalinės slidinėjimo zonų asociacijos, apie 87% iš 337 JAV Alpių kurortų, kuriems atstovauja prekybos grupė, turi sniego gaminimo galimybes.

Daugelis kurortų vandenį semia iš netoliese esančių upelių ar rezervuarų ir paprastai naudoja suslėgtą orą ir elektrą, kad sniegą pūstų į krūvas šlaituose, kai šalta. Tada tos krūvos paskleidžiamos į pagrindinį sluoksnį, leidžiantį kurortams atidaryti žiemos pradžioje ir likti atviriems visą pavasarį.

Daugumos Kolorado slidinėjimo kurortų analizė parodė, kad sniego gamyba valstijoje per metus nukreipia apie 1,5 milijardo galonų (6,8 milijardo litrų) vandens, sakė valstijos inžinierius ir Kolorado vandens išteklių skyriaus direktorius Kevinas Reinas. To pakanka užpildyti apie 2200 olimpinio dydžio baseinų.

Tai skamba daug, bet Reinas sakė, kad sniego gamyba sudaro mažiau nei dešimtadalį 1% valstijoje nukreipto vandens, o žemės ūkis sudaro apie 85%. Be to, pavasarį nutirpus sniegui apie 80 % sniego gamybai naudojamo vandens grįžta į baseiną.

Sniego gaminimą Kolorado teismai pripažįsta „naudingu naudojimu“, sakė Reinas, kurio agentūra reguliuoja procesą. „Tai mūsų turizmo dalis, tai dalis to, ką darome Kolorado valstijoje.

Tačiau Jutos valstijos universiteto Vandens baseino mokslų katedros vadovas Patrickas Belmontas sakė, kad svarbu pažymėti, kad gaminant sniegą sunaudojama daug energijos, o garuojant ir sublimuojant prarandama daug vandens.

„Tai nėra nereikšminga, ypač ten, kur iš pradžių neturime daug vandens. … Kiekvienas vandens lašas yra svarbus “, – sakė jis.

Aistringas slidininkas Belmontas, neseniai paskelbęs platų sniego gamybos ir klimato kaitos tyrimą, taip pat yra susirūpinęs, kad žmogaus sukurtas sniegas, kuris yra tankesnis ir tirpsta vėliau nei tikrasis, gali paveikti upelių srautus.

“Yra daug žuvų, kurios imasi užuominų, pavyzdžiui, kada neršti arba kada daryti skirtingus dalykus, atsižvelgdami į tai, kaip srautai kyla aukštyn ar žemyn. Todėl kai kuriems žuvims keičiame tokius natūralius signalus. tie organizmai “, – sakė jis.

Slidinėjimo kurortai padarė didžiulę pažangą, kad taptų efektyvesni ir ekologiškesni, sakė Schendleris iš Aspen Skiing Company. Tačiau jis prisiminė ir tuos laikus, kai dažnai nekreipdavo dėmesio į orų prognozes, tik pamatydavo, kaip jų darbo vaisiai tirpsta šiltoje popietės saulėje.

“Vienas iš būdų, kaip pramonė tapo protingesnė, yra tai, kad jie sakė: “Žiūrėk, mes nedarysim sniego, jei nebus šalta ir jei nebus prognozuojama, kad jis išliks šaltas”, – sakė jis. “Tai skamba kvailai ir analogiškai. bet ši pramonė istoriškai yra labai analogiška.

Daugelis kurortų pastaraisiais metais taip pat daug investavo, kad atnaujintų savo sniego gamybos veiklą. Kai kurie iškasė tvenkinius, kad surinktų vandenį pavasarį, kai jo gausu, o kai kurie žiūri į regeneruotų nuotekų naudojimą.

Kolorado valstijoje įsikūrusi „Vail Resorts“, kuriai priklauso 37 slidinėjimo kurortai JAV, Kanadoje ir Australijoje, gruodį paskelbė, kad šiemet investuos 3,6 mln.

Per pastaruosius kelerius metus bendrovė atnaujino daugiau nei 400 sniego ginklų savo kurortuose, kad per trumpesnį laiką nuvalytų daugiau sniego su mažiau energijos. Tuo tarpu Breckenridge, kuris priklauso Vail Resorts ir yra viena didžiausių ir populiariausių slidinėjimo zonų šalyje, gauna 110 efektyvių sniego ginklų.

„Jei galiu pagaminti visą mums reikalingą sniegą per trečdalį laiko, tai labai sutaupome energijos. Tai didžiulis darbo jėgos taupymas“, – sakė Kate Schifani, Kolorado „Vail Mountain Resort“ sniego gamybos vadovė.

Šiuolaikiniai Vail sniego pistoletai gali reguliuoti vandens išeigą ir automatiškai išsijungti, kai oras tampa per šiltas – tai esminis senesnės technologijos atnaujinimas, dėl kurio darbuotojai turėjo stebėti temperatūrą ir rankiniu būdu išjungti sistemą.

Be veiksmingesnio vandens naudojimo, slidinėjimo zonos naudoja daugiau atsinaujinančios energijos sniego ginklams varyti, o tai sudaro apie 20 % įprasto kurorto energijos.

Nacionalinės slidinėjimo zonų asociacijos dešimtmetį trunkanti programa „Klimato iššūkis“ skatina kurortus inventorizuoti ir sumažinti šiltnamio efektą sukeliančių dujų išmetimą, taip pat pasisako už teisės aktų, skirtų kovai su klimato kaita, priėmimą.

Pasak grupės, nuo pat įkūrimo savanoriška programa sumažino išmetamųjų teršalų kiekį apie 129 300 tonų (117 300 metrinių tonų). Dalyvaujantys kurortai taip pat įsigijo atsinaujinančios energijos, todėl šiltnamio efektą sukeliančių dujų išmetimas papildomai sumažinamas apie 242 500 tonų (220 000 metrinių tonų). Tai nedideli kiekiai, palyginti su 6 milijardais tonų (5,4 milijardo metrinių tonų) Jungtinėse Valstijose 2021 m. pagamintų šiltnamio efektą sukeliančių dujų, o tai sudaro apie 32 minutes šalies išmetamo anglies dioksido kiekio, – teigia nepriklausoma Rhodium Group.

Tačiau advokatai sako, kad tai pradžia.

„Mes galime padaryti tai, ką galime savo veikloje, bet jei bus laisvalaikio lauke ateitis ir apskritai žmonijos ateitis, mums reikės visų įmanomų sprendimų“, – sakė Adrienne Saia. Isaac, NSAA atstovė. – Dabar turime imtis pokyčių.

Schendleris, įspėjantis, kad slidinėjimo pramonė nėra tokia tinkama, kad ji būtų gyvybinga po 2050 m., sutinka.

„Pramonė istoriškai reagavo į klimato kaitą sakydama: „Mes išvalysime savo veiklą, dirbsime gerai sniegą ir sumažinsime savo anglies pėdsaką“, – sakė jis. „Tai nuostabu. . ir kilnus, moralus ir geras verslas, bet tai nėra pasaulinės problemos sprendimas.

___

Prie šio pranešimo prisidėjo „Associated Press“ vaizdo žurnalistė Brittany Peterson iš Vail ir mokslo rašytojas Sethas Borensteinas iš Kensingtono, Merilando.

___

Associated Press gauna paramą iš Walton Family Foundation už vandens ir aplinkosaugos politiką. AP yra visiškai atsakinga už visą turinį. Norėdami gauti visą AP aplinkosaugos informaciją, apsilankykite https://apnews.com/hub/environment.

Leave a Comment

Your email address will not be published.