Žirafų populiacija didėja, o tai suteikia naujų vilčių mokslininkams

Žirafų populiacija didėja, o tai suteikia naujų vilčių mokslininkams

Žirafų skaičius išaugo visoje Afrikoje, rodo nauji tyrimai, reta gerų naujienų vieta gamtosaugos pasaulyje.

Remiantis naujausia tyrimo duomenų iš viso Afrikos žemyno analize, bendra žirafų populiacija dabar yra apie 117 000, maždaug 20 procentų daugiau nei buvo manoma 2015 m., kai buvo paskelbtas paskutinis didelis tyrimas.

Tokį augimą lėmė tikras augimas kai kuriose srityse, bet taip pat ir tikslesni surašymo duomenys, sako Julianas Fennessy, Žirafų apsaugos fondo, įsikūrusio Namibijoje, vykdomasis direktorius. „Puiku matyti, kad šie skaičiai didėja“, – sako Fennessy, naujo tyrimo bendraautorė.

Kadaise žirafos buvo laikomos viena rūšimi. Tačiau naujausi genetiniai įrodymai rodo, kad greičiausiai yra keturios žirafų rūšys, iš kurių trijų labai padaugėjo: šiaurinių, tinklinių ir masajų žirafų. Ketvirtosios, pietinės žirafos, išliko gana stabilios.

Duomenis per pastaruosius kelerius metus 21 šalyje rinko vyriausybės, tyrėjai, ne pelno organizacijos ir net piliečiai mokslininkai. Tada Fennessy ir šeši bendraautoriai išanalizavo šį didžiulį informacijos kiekį ir 2021 m. gruodžio mėn. paskelbė rezultatus recenzuojamuose tyrimų tomuose. Imperiled: Encyclopedia of Conservation.

Nepaisant to, populiacijos išlieka santykinai nedidelės, atsižvelgiant į tai, kad prieš porą šimtų metų šių gyvūnų buvo milijonas, o jų skaičius mažėjo dešimtmečius, kai kai kurie mokslininkai vadina „tyliu išnykimu“. (Skaitykite daugiau apie pastangas išgelbėti žirafas.)

Gyvūnams gresia buveinių degradacija ir susiskaidymas, klimato kaita ir brakonieriavimas, todėl jų padėtis išlieka neatidėliotina, sako Fennessy.

„Tačiau yra ir teigiamų naujienų, ir per dažnai išsaugojimas sutelkiamas į neigiamą“, – sako jis.

Dėlionės dėliojimas

Visų duomenų paieška ir prasmė buvo didžiulė pastanga, apimanti didelį bendradarbiavimą, informavimą ir bendradarbiavimą. „Dabar galime būti labiau tikri, kaip surinksime šį sudėtingą ir dinamišką galvosūkį“, – sako bendraautorius Michaelas Brownas, ekologas iš Žirafų apsaugos fondo ir Smithsonian Conservation Biology Institute Virdžinijoje.

Tikslesni tapo ir lauko tyrimai. Istoriškai mokslininkai dažnai tyrinėjo laukinių žirafų populiacijas iš lėktuvų. Tačiau tam tikrose vietose, kur ilgakojai žolėdžiai gali likti pasislėpę po medžiais ir augmenija, tai gali būti per maža. Vienas naujas, tvirtesnis metodas apima intensyvius fotografinius tyrimus, kai kompiuterinės programos nuskaito vaizdus ir atpažįsta asmenis pagal jų unikalius dėmių modelius.

„Nors pažangūs tyrimo metodai gali būti kai kurių gyventojų skaičiaus padidėjimo priežastis, buvo labai teigiamų rodiklių, kad išsaugojimo programos vietoje taip pat turi didelį poveikį“, – sako Jenna Stacy-Dawes, biologė, nesusijusi su tyrimu. dabartinis dokumentas, studijuojantis žirafas San Diego zoologijos sodo laukinės gamtos aljanse. (Sužinokite daugiau: drąsus planas išgelbėti mažėjančias Afrikos žirafų bandas.)

Šiaurinės žirafos, labiausiai nykstančios rūšys, gyvena izoliuotose populiacijose Centrinėje ir Vakarų Afrikoje, taip pat Ugandoje ir kai kuriose Kenijos dalyse. Naujajame dokumente apskaičiuota, kad šių rūšių yra daugiau nei 5 900, o tai žymiai daugiau nei 2015 m., kai jų buvo 4 780.

Kelios pastangos perkelti ar perkelti šiuos gyvūnus į naujas teritorijas, kuriose nėra žirafų populiacijų, pavyzdžiui, į rezervatus Nigeryje, Čade ir Ugandoje, padidino rūšių skaičių, teigia Fennessy. Pavyzdžiui, 2015 m. 15 žirafų buvo perkeltos į Ugandos Mburo ežero nacionalinį parką. Populiacija jau išaugo iki 37, sako Fennessy.

Antroji mažiausiai apgyvendinta rūšis yra tinklinė žirafa, kurios tvirtovė yra Kenijos šiaurėje. Autoriai apskaičiavo, kad šių gyvūnų yra vos 16 000, ty beveik dvigubai daugiau nei 2015 m. Tačiau greičiausiai šį padidėjimą daugiausia lėmė geresni duomenys, o ne didžiulis augimas, sako Brownas.

Masai žirafų, daugiausia aptinkamų Tanzanijoje ir pietų Kenijoje, populiacija yra 45 000, ty 44 procentais daugiau nei prieš septynerius metus. Populiariausios rūšys – pietinės žirafos – klajoja visoje Namibijoje, Botsvanoje, Pietų Afrikoje ir už jos ribų. Dabar manoma, kad jų yra 48 000, maždaug tiek pat, kiek 2015 m.

Vis dar yra kai kurių sričių, kuriose nėra gerų gyventojų duomenų, pavyzdžiui, Pietų Sudane, nors dėl pilietinių neramumų regione daugelis baiminasi, kad išaugo brakonieriavimas. Etiopijos ir Somalio gyventojų skaičiavimai taip pat neaiškūs. Taip pat yra vietų, kur mažėja, pavyzdžiui, šiaurinių žirafų Centrinės Afrikos Respublikoje arba pietinių žirafų Zimbabvėje.

Atnaujinta viltis

Tarptautinė gamtos apsaugos sąjunga, nustatanti rūšių apsaugos būklę, nebaigė vertinti naujų žirafų genetinių duomenų ir vis dar laiko jas viena rūšimi, kuri priskiriama prie išnykimo pažeidžiamų, su devyniais porūšiais.

IUCN mano, kad dviem šiaurinių žirafų porūšiams gresia didelis pavojus, o dar dviems – masajų ir tinklinėms žirafoms – iškilo pavojus. (Skaitykite: Masai žirafos paskelbtos nykstančiomis.)

Neteisėta gyvūnų mėsos, kailių, kaulų ir uodegų medžioklė tam tikrose srityse išlieka didele problema. Tačiau Jaredas Stabachas, Smithsonian Conservation Biology Institute tyrėjas, sako, kad jo pagrindinis rūpestis yra netvari plėtra, įskaitant naftos gręžimą ir kelių tiesimą. „Tai mane ir neleidžia miegoti naktimis“, – sako jis.

Vienas iš pavyzdžių yra naftos ir dujų žvalgybos plėtra aplink Ugandos Murchison Falls nacionalinį parką, dėl kurio kyla grėsmė suskaidyti ir sugadinti buveines dideliam kritiškai nykstančių šiaurinių žirafų populiacijai.

Nepaisant to, vietose, kur vyriausybės, piliečiai, tyrinėtojai ir gamtosaugininkai susibūrė, kad apsaugotų aukščiausią pasaulyje gyvūną, yra vilties, kad populiacijos gali klestėti.

„Kai žirafoms palankios sąlygos, jos gali neįtikėtinais būdais atsigauti“, – sako Brownas. “Viskas, ko jiems reikia, yra galimybė.”

Leave a Comment

Your email address will not be published.